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Ces médicaments anticholestérol élèvent le risque de diabète surtout chez les femmes et les personnes de plus de 65 ans.

Dans un article de synthèse publié le 2 mars dans Current Diabetes Reports, deux médecins, l'Américain Mark Goldstein (NCH Healthcare Group, Naples, Florida) et l'Italien Luca Mascitelli (ministère de la défense d'Italie, Udine) passent en revue les études sur les statines et le diabète de type-2, avant de conclure que les personnes qui prennent ces médicaments anticholestérol ont un risque accru de développer cette maladie.

Ce risque est d'autant plus grand que les doses de statines sont élevées, et que la baisse du cholestérol est marquée. Dans l'étude JUPITER, qui évaluait les effets de la rosuvastatine en prévention primaire (chez des personnes sans antécédent) à la dose de 20 mg par jour pendant 1,9 an en moyenne, le risque de nouveau diabète était augmenté de 25%, passant de 12,8 à 16 cas pour un suivi de 1000 personnes-années. Une analyse plus fine montre que le risque de diabète a augmenté significativement de 50% chez les femmes, et de 13% chez les hommes, ce dernier chiffre n'étant pas significatif au plan statistique (il a pu être dû au hasard). Une grande étude rétrospective irlandaise qui examinait l'état de santé de 239628 personnes ayant pris des statines entre janvier 2002 et décembre 2007 a trouvé que les statines augmentent le risque de diabète surtout chez les plus de 65 ans ; le risque est plus élevé avec la rosuvastatine, puis l'atorvastatine et enfin la simvastatine.

Pris collectivement, les résultats des études d'intervention montrent que les statines élèvent le risque de diabète de 10% environ (1 cas supplémentaire pour 1000 personnes traitées pendant un an) chez des patients d'âge moyen. Ce risque est plus élevé chez les femmes et les patients âgés (5 à 6 cas pour 1000 personnes traitées pendant un an). Les statines perturberaient le fonctionnement des cellules bêta du pancréas (qui produisent l'insuline) et diminueraient aussi la sensibilité à l'insuline. Le diabète est à l'origine de complications sérieuses (cardiovasculaires, visuelles, rénales) ; il est associé à un risque d'amputations et de cancers.

Les autorités sanitaires, les sociétés « savantes » et les médecins « leaders d'opinion » recommandent la prescription de statines chez les patients diabétiques pour prévenir le risque cardiovasculaire. Cependant, comme le rappelle le Dr Michel de Lorgeril dans une lettre ouverte au Pr André Grimaldi, diabétologue qui défend la prescription de statines aux diabétiques, sur quatre essais cliniques ayant cherché à mesurer le bénéfice des statines dans cette maladie, trois étaient négatifs.

Source
Goldstein R. Mascitelli L : Do statins cause diabetes ? Curr Diab Rep. Publié en ligne le 2 mars 2013.